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旅行社如何面对“不可抗力”?

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成都旅游协会法律顾问、四川闰则律师事务所律师

  杨树林 

  

  经常在签订旅游合同时,游客对于“不可抗力”条款有所疑虑或者争议,甚至有些客人认为旅游活动过程中不确定的因素很难控制,要求旅行社在与其签订的旅游合同中,必须注明:“因不可抗力等因素造成的一切损失,由旅行社承担”。


  旅行社接待人员通常左右为难,只好与客人耐心解释,希望客人能理解。然而,客人如果坚持要求将这一条写进合同中,有可能合同就无法签订。那么,旅行社能否承担不可抗力造成的损失?


  我国现行法律对“不可抗力”有明确规定。《民法通则》第一百五十三条规定,不可抗力是指不能预见、不能避免并且不能克服的客观情况。引起不可抗力的原因有两种:一是自然原因,如洪水、暴风、地震、干旱、暴风雪等人类无法控制的大自然力量所引起的灾害事故;二是社会原因,如战争、罢工、政府禁止令等。


  对基本概念了解后,随之而来的下面三个问题 :

  1、旅行社如何处理“不可抗力”造成的损失?


  民法通则第一百零七条规定 :“因不可抗力不能履行合同或者造成他人损害的 , 不承担民事责任 ,法律另有规定的除外。”


  不可抗力的后果有两种:一种是解除合同,一种是延期履行合同。发生不可抗力事故后,旅行社应按约定的处理原则,应视事故的原因、性质、规模及其对履行合同所产生的实际影响程度,及时进行处理。


  我国法律规定,当不可抗力发生后,当事人一方因不能按规定履约要取得免责权利,必须及时通知另一方,并在合理时间内提供必要的证明文件,以减轻可能给另一方造成的损失。如果当事人一方未及时通知而给对方造成损害的,仍应负赔偿责任。如果合同双方都履行了自己的义务,那么因不可抗力造成的损失,应由各自承担。这也是好多旅行社在旅游合同中注明“因不可抗力产生的费用由客人自己承担”的理由。


  因此,旅行社遇不可抗力,只退未发生的旅游费用即可,而不应承担游客其它的损失。


  2、学会区分“不可抗力”与“意外事件”


  现实生活中,很多旅行社将“意外事件”归同于“不可抗力”要求为自己免责。如:因交通堵车,旅行社未将客人按时送到机场而误机造成的损失,就不属于“不可抗力”因素,而属于“意外事件”。所造成的损失就不能由客人分担。因为,“不可抗力”与“意外事件”的法律后果不同。


  合同法第一百一十七条第一款规定 :“ 因不可抗力不能履行合同的 , 根据不可抗力的影响 ,部分或者全部免除责任。但法律另有规定的除外。当事人迟延履行后发生不可抗力的 , 不能免除责任”。“意外事件”是指非因当事人的故意或过失而偶然发生的事故。


  可见,“不可抗力”以免除当事人的责任为己任 , 对不可抗力造成不能履行合同的损害 , 原则上实行免责原则;而“意外事件”则是以免除公平分担为目的。旅行社学会区分“不可抗力”与“意外事件”,对提高旅游服务质量,具有重要意义。


  3、如果客人执意要求在合同中注明该条款,旅行社如何应对?


  现实生活中,一定会有游客要求旅行社在其签订的旅游合同中,必须注明:“因不可抗力等因素造成的一切损失,由旅行社承担”等条款的情形不少。


  如果旅行社在旅游合同中不注明此条款,客人不干;如果在旅游合同增加了这个条款,旅行社又无法承担这个责任,怎么办?


  建议:旅行社在此案的旅游合同中,可以这样注明:“因不可抗力等因素造成的损失,旅行社将依法承担“,这种说辞冠冕堂皇、合理合法,游客心里的抵触情绪会被降到最低,同时也解决了旅行社无法承担不可抗力后果的尴尬。